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¿Cómo funciona un aire acondicionado?

Es posible que en algún momento hayas reflexionado sobre el funcionamiento de un sistema de aire acondicionado y hayas llegado a la conclusión de que su principal función es introducir aire frío en el interior de una habitación. Sin embargo, la realidad es un poco diferente. En general, un equipo de aire acondicionado utiliza un circuito frigorífico para extraer el aire caliente de la habitación, en lugar de simplemente introducir aire frío.

¿Cómo funciona el aire acondicionado en modo calor?

Los sistemas de aire acondicionado no solo tienen la función de enfriar una habitación durante el verano, sino que también pueden calentarla en invierno. Para lograr esto, utilizan un sistema que opera de manera similar al de enfriamiento, pero actuando como una bomba de calor.

Es posible que hayas oído hablar del término "Inverter" en relación a los sistemas de aire acondicionado. Este sistema, mediante una válvula de inversión, permite cambiar el ciclo de refrigeración.

Desde una perspectiva técnica, el calor generado por el compresor se transfiere al refrigerante líquido. Cuando el aire del interior de la habitación entra en contacto con el refrigerante gaseoso, el gas se enfría y el aire se calienta, siendo luego expulsado al exterior. Como puedes observar, el circuito opera en sentido inverso, absorbiendo el aire frío y expulsando aire caliente.

Es importante aclarar que un sistema de aire acondicionado no genera aire frío por sí mismo, sino que extrae el calor del aire presente en la habitación que se desea climatizar.

¿Cómo es el sistema de funcionamiento del aire acondicionado?

El sistema más frecuentemente empleado en los equipos de aire acondicionado tanto residenciales como comerciales es el de refrigeración por compresión.

Funcionamiento de un aire acondicionado
Así funciona un sistema de refrigeración por compresión:
  • Para iniciar el proceso de refrigeración, el compresor, ubicado en la parte exterior del edificio, se encarga de comprimir el gas refrigerante, transformándolo en estado líquido y aumentando su temperatura.
  • El líquido refrigerante fluye hacia el condensador, donde cede el calor al entorno exterior. En este proceso, parte del líquido se evapora, convirtiéndose en gas, mientras que el resto permanece en estado líquido y gaseoso.
  • A continuación, la mezcla de líquido y gas pasa a través de la válvula de expansión, donde disminuye la presión y la temperatura del gas refrigerante.
  • Posteriormente, la mezcla ingresa al evaporador, donde el gas se calienta nuevamente en un proceso conocido como sobrecalentamiento. Este proceso implica que el gas tenga una temperatura inferior a la de la habitación, lo que permite que el calor sea transferido desde la sala al gas refrigerante, enfriando así el entorno.
  • El aire caliente de la habitación pasa por el evaporador, transfiriendo el calor al gas refrigerante, lo que resulta en el enfriamiento del espacio.
  • A continuación, el compresor absorbe el calor del gas refrigerante y lo expulsa al exterior.
  • Cuando el termostato detecta que se ha alcanzado la temperatura programada, el sistema se detiene hasta que los sensores de calor perciben un aumento de temperatura, momento en el cual se activa nuevamente el circuito para mantener el ambiente fresco.

A modo de resumen, la refrigeración por compresión implica el uso de un circuito cerrado donde se fuerza mecánicamente la circulación de un fluido refrigerante. Este proceso crea zonas de alta y baja presión con el fin de permitir que el fluido absorba calor en un lugar específico y lo disipe en otro.

El ciclo de refrigeración se refiere al conjunto de procesos a través de los cuales los gases refrigerantes experimentan cambios de estado para retornar a su condición inicial.

¿Qué es un split aire acondicionado?


Un sistema de aire acondicionado Split consta de dos unidades separadas: la unidad interna y la unidad externa. La unidad externa, que contiene un compresor, se encarga de iniciar el proceso de enfriamiento. Por otro lado, la unidad interna, conectada a la externa, incluye un evaporador y un ventilador.

El aire acondicionado Split, también conocido como aire de pared, es el tipo más comúnmente utilizado en hogares debido a su eficiencia energética, tamaño compacto en comparación con otros equipos y reducido nivel de ruido. Su funcionamiento se basa en el principio de la refrigeración por compresión.

El objetivo principal de un sistema de aire acondicionado es enfriar y deshumidificar el ambiente interior de una vivienda o un edificio público.

Esperamos haber resuelto tus dudas sobre que es y como funciona un aire acondicionado.

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